Gabriel Hoze Garcia Markes je rođen u Arakataka (Kolumbija) 1927. godine. Pohađao je srednju školu u San Hozeu 1940. i završio je maturu u školi u Zipakuiri. Upisao se na Pravni fakultet Nacionalni univerzitet u Kartageni, iako ne pokazuje preterano interesovanje za studije.

Njegovo prijateljstvo sa doktorom i piscem Manuelom Zapatom Olivelom omogućilo mu je pristup novinarstvu. Odmah nakon “Bogotaza” (ubistvo liberalnog lidera Jorgea Eliecera Gaitana u Bogoti), započeli su saradnju u liberalnom listu El Universal, koji je osnovan u martu te godine.

Započeo je svoju profesionalnu karijeru radeći od mladosti do lokalnih novina; kasnije će boraviti u Francuskoj, Meksiku i Španiji. U Italiji je bio student u eksperimentalnom Centru za kinematografiju. Tokom svog boravka u Sucreu (gde je otišao iz zdravstvenih razloga), došao je u kontakt sa grupom intelektualaca iz Barrankuille, među kojima je bio i Ramon Vinies, bivši vlasnik knjižare koja bi imala značajan uticaj na intelektualni život i koji je bio poznat po nadimku “el Katalon” – koje će se pojaviti na poslednjim stranicama najpoznatijeg dela pisca – Sto godina samoće (1967).

Od 1953. sarađivao je u novinama Barrankuilla El Nacional: njegove kolumne otkrivaju stalnu izražajnu zabrinutost. Njegova karijera pisca započela je kratkim romanom, koji pokazuje snažan uticaj američkog pisca Villiama Faulknera: Litter (1955). Akcija se odvija između 1903. i 1928. godine (datum rođenja autora) u Macondou, mitskom i legendarnom gradu koji je stvorio Garcia Markuez.

Godine 1961. objavio je Pukovniku nema ko da piše, priču u kojoj se pojavljuju njegove uobičajene teme. Godine 1962. sakupio je neke od svojih priča pod nazivom Sprovoda Mame Grande i objavio roman La mala hora.

U romanu Sto godina samoće, Markuez gradi i daje život mitskom gradu Macondo (na legendarnoj liniji Buendia): imaginarnu teritoriju koja je neverovatna i magičana i  nije ništa manje stvarna od svakodnevnog i logičnog. Ovo je osnovni postulat onoga što će kasnije biti poznato kao magični realizam. Mnogo puta je rečeno da je to delo velika američka saga. Ukratko, to je nova sinteza istorije latinoameričkih zemalja. Na još širem planu može se posmatrati kao parabola svake civilizacije, od njenog rođenja do propadanja.

Nakon ove knjige, autor je objavio ono što bi, prema njegovim rečima, predstavljalo njegov omiljeni roman: Jesen patrijarha (1975),  zatim roman Neverovatna priča o Candidi Erendira i njegovoj bezdušnoj baki (1977). i Hronika najavljene smrti (1981). Ljubav u doba kolere objavljena je 1987. godine.

Godine 1982. dobio je Nobelovu nagradu za književnost.

Obrađiova je i latinoameričkog diktatora u Generalu u svom lavirintu ( 1989), pa čak i grupiše neke raštrkane priče pod naslovom Dvanaest priča za hodočasnike (1992). O ljubavi i drugim demonima (1994) i Vijesti o otmici (1997). Garcia Markuez je 2002. godine objavio memoare Vivir para contarla, prvi od tri sveska njegovih memoara. Roman, “Pamćenje mojih tužnih kurvi”, pojavio se 2004. godine.

Godine 2007. Kraljevska španska akademija i Udruženje akademija španskog jezika pokrenuli su popularno komemorativno izdanje Stotinu godina samoće.

Umro je 17. aprila 2014. godine.